Cómo usar el Ácido Esteárico en la Fabricación de Velas

El ácido esteárico para hacer velas es un aditivo esencial, conocido por su capacidad para mejorar la calidad y durabilidad de las mismas. Compatible con diferentes tipos de ceras como la de soja, de colza y de parafina, este aditivo se utiliza para endurecer, elevar el punto de fusión, ayudar a eliminar los grumos, mejorar la opacidad y mejorar la liberación de fragancias. En este post, te mostraremos cómo usar el ácido esteárico para obtener una mayor calidad y mejores resultados en tus proyectos de creación de velas de forma artesanal.

Beneficios del Uso del Ácido Esteárico en las Velas

El ácido esteárico ofrece múltiples ventajas en la producción de velas de alta calidad. A continuación, te presentamos los principales beneficios de incorporar ácido esteárico en tus velas.

  • Mejora de la Dureza: Ayuda a endurecer las velas y conseguir mayor resistencia y degradabilidad. Esto es especialmente importante para velas de pilar y moldeadas que necesitan mantener su forma durante más tiempo.
  • Incremento del Punto de Fusión: Permite que las velas soporten temperaturas más altas antes de derretirse. Esto es particularmente útil en climas cálidos o para velas que se usarán en exteriores.
  • Mejora de la Liberación de Fragancias: Estabiliza la cera, permitiendo una liberación más uniforme y prolongada de las fragancias. Esto intensifica la experiencia aromática y prolonga la duración del aroma.
  • Facilita el Desmoldeo: Actúa como un agente desmoldeante, facilitando la extracción de las velas de los moldes sin dañarlas.
  • Acabado Más Liso: Contribuye a un acabado más liso y atractivo en la superficie de las velas, reduciendo las imperfecciones como burbujas y grietas.

Cómo Añadir el Ácido Esteárico

Proporciones de Ácido Esteárico para velas Recomendadas

Usar la cantidad adecuada de ácido esteárico es esencial para optimizar la calidad de tus velas. Aquí te ofrecemos unas proporciones generales y ajustes específicos según el tipo de cera base que estés utilizando.

  • Velas de Recipiente: Se recomienda añadir entre un 5% y un 10% de ácido esteárico del peso total de la cera. Esta proporción ayudará a mejorar la liberación de fragancias y la estabilidad de la quema.
  • Velas de Pilar y Moldeadas: Utiliza entre un 10% y un 15% de ácido esteárico del peso total de la cera. Esta cantidad incrementará la dureza y facilitará el desmoldeo, garantizando que las velas mantengan su forma.

Proporciones de Ácido Esteárico según el Tipo de Cera:

  • Cera de Soja: Cuando trabajes con soja, es recomendable usar un 10% de ácido esteárico. Esto mejorará significativamente la dureza de las velas y ayudará a una mejor liberación de las fragancias, haciendo que el aroma dure más tiempo.
  • Cera de Colza: Para la colza, añade entre un 10% y un 12% de ácido esteárico. Esta proporción incrementará el punto de fusión, permitiendo que las velas artesanales sean más resistentes a temperaturas elevadas, y facilitará el desmoldeo, especialmente para las que tienen formas detalladas.
  • Cera de Parafina: En el caso de la parafina, utiliza entre un 5% y un 10% de ácido esteárico. Esta cantidad ayudará a obtener un acabado más liso y mejorará la estabilidad de la quema, asegurando una llama constante y brillante.

Cómo mezclar el Ácido esteárico con la cera para velas

El ácido esteárico se utiliza principalmente en estado sólido, generalmente en forma de polvo o microesferas. Aquí te explicamos cómo incorporarlo a tu cera base.

  1. Medir la Cantidad Necesaria: Utiliza una balanza precisa para medir la cantidad de ácido esteárico requerida según el peso de la cera.
  2. Añadir Gradualmente: Añade el ácido esteárico en forma de polvo o gránulos directamente a la cera derretida, preferiblemente mientras esta está aún calentándose. Esto ayuda a asegurar que se disuelve completamente.
  3. Remover Constantemente: Remueve la mezcla constantemente con una espátula o una cuchara resistente al calor hasta que el ácido esteárico se disuelva completamente. Asegúrate de que no queden grumos y que la mezcla sea homogénea.

Es crucial mantener la temperatura constante durante todo el proceso de mezcla para evitar que el ácido esteárico forme grumos y asegurar una incorporación uniforme. Las temperaturas ideales de las ceras son:

  • Soja: 70-80°C
  • Colza: 65-75°C
  • Parafina: 70-90°C

Enfriamiento y Desmoldeo

El proceso de enfriamiento y desmoldeo es crucial para asegurar que tus velas mantengan su forma y calidad. Un enfriamiento uniforme y un desmoldeo cuidadoso pueden prevenir defectos como grietas y deformaciones, garantizando un acabado perfecto para tus velas. 

  • Dejar Enfriar a Temperatura Ambiente: Permite que las velas se enfríen a temperatura ambiente para evitar cambios bruscos de temperatura que puedan causar grietas o deformaciones.
  • Evitar Corrientes de Aire: Coloca las velas en un lugar sin corrientes de aire para asegurar un enfriamiento uniforme.

Para que tu vela desmoldee de forma segura, te aconsejamos seguir las siguientes indicaciones:

  • Tiempo de Enfriamiento Adecuado: Deja que las velas se enfríen completamente antes de intentar desmoldarlas. Esto puede tomar varias horas, dependiendo del tamaño de las velas.
  • Uso de Refrigeración: Si las velas están adheridas al molde, refrigéralas brevemente (unos 10-15 minutos) para facilitar el desmoldeo.
  • Desmoldar con Cuidado: Una vez enfriadas, retira las velas de los moldes con cuidado para evitar daños. Si es necesario, puedes utilizar un cuchillo de plástico para ayudar a despegar los bordes.

Consejos Adicionales

Para maximizar los beneficios del ácido esteárico en la creación de velas y garantizar un proceso seguro y eficiente, es importante tener en cuenta algunos consejos adicionales. Aquí te ofrecemos recomendaciones sobre el almacenamiento, la seguridad y las mejores prácticas.

  • Mantén el ácido esteárico en un lugar fresco y seco: Almacénalo en su envase original, bien cerrado, para evitar la exposición a la humedad y al aire. Esto previene la formación de grumos y la degradación del producto.
  • Evita la luz directa del sol: La luz solar puede causar que el ácido esteárico se degrade con el tiempo. Mantén el envase en un lugar oscuro o dentro de un armario cerrado.
  • Almacena a temperatura ambiente: No es necesario refrigerar el ácido esteárico, pero debe mantenerse en un ambiente con temperatura constante y sin cambios bruscos.
  • Utiliza equipo de protección personal: Guantes resistentes al calor: Protege tus manos del calor intenso de la cera fundida y el ácido esteárico.
  • Gafas de seguridad: Evita salpicaduras de los productos calientes, acido estearico o estearina en los ojos.
  • Ropa de manga larga: Protege tu piel de posibles salpicaduras al hacer velas.
  • Trabaja en un área bien ventilada: Asegura una buena ventilación para dispersar los vapores de cera caliente y evitar la acumulación de calor.
  • Utiliza utensilios adecuados como cucharas y espátulas de metal o silicona: Son resistentes al calor y no reaccionan con los químicos en el ácido esteárico.
  • Termómetros resistentes al calor: Para medir la temperatura a la que debemos fundir la cera de manera precisa y segura.
  • Evita el contacto directo: Nunca manipules la cera derretida con las manos desnudas. Si ocurre un accidente y te quemas, enfría la zona afectada inmediatamente con agua fría y busca atención médica si es necesario.
  • Mantén una temperatura constante: La temperatura de la cera debe mantenerse constante durante todo el proceso de derretimiento y mezcla para asegurar una integración uniforme del ácido esteárico.
  • Usa un termómetro para monitorear y ajustar la temperatura según sea necesario.
  • Mezcla continuamente y de manera uniforme: Remueve la mezcla constantemente mientras añades el ácido esteárico y los demás ingredientes para asegurar una distribución homogénea.
  • Evita dejar la mezcla sin remover por largos periodos para prevenir la formación de grumos.
  • Realiza pruebas y ajustes: Haz pruebas con pequeñas cantidades de cera para encontrar las proporciones y temperaturas ideales antes de proceder con grandes lotes.
  • Ajusta las proporciones de ácido esteárico y otros aditivos para lograr buenos resultados de tus pruebas y optimizar la calidad de tus velas.
  • Documenta tu proceso: Lleva un registro detallado de las proporciones, temperaturas y tiempos utilizados en cada lote de velas. Esto te ayudará a lograr una mejor replica de los resultados exitosos y a identificar cualquier problema que pueda surgir.

Preguntas Frecuentes

¿Qué es el ácido esteárico y por qué es importante en la fabricación de velas?

Es un ácido graso y se utiliza principalmente por ser un excelente endurecedor, por elevar el punto de fusión y ayudar a la liberación de fragancias en las velas. Añadirlo a tu cera base puede resultar en velas más duraderas y con una combustión más uniforme.

¿Cómo mido la cantidad de ácido esteárico que necesito?

Usa una balanza precisa para medir el ácido esteárico. La proporción recomendada es del 5-10% del peso total de la cera para velas de recipientes y del 10-15% para velas de pilar y moldeadas.

¿Puedo añadir ácido esteárico a cualquier tipo de cera?

Sí, es compatible con varias ceras, incluyendo la de soja, la de colza y la de parafina. Sin embargo, ajusta la proporción según la cera base que utilices para obtener los mejores resultados.

¿Es seguro trabajar con ácido esteárico?

Sí, pero es importante seguir las precauciones de seguridad al manejar cera caliente y ácido esteárico. Usa equipo de protección personal como guantes resistentes al calor y gafas de seguridad, y trabaja en un área bien ventilada.

¿El ácido esteárico afecta el color de las velas?

No, no afecta negativamente el color de las velas. De hecho, ayuda a una mejor distribución de los colorantes, asegurando un acabado más uniforme.

¿Cómo afecta el ácido esteárico al tiempo de combustión de las velas?

Al aumentar la dureza y el punto en el que se funde, el ácido esteárico hacer que las velas duren mas tiempo encendidas, haciéndolas quemar de manera más constante.

¿El ácido esteárico esta recomendado para hacer velas aromáticas?

Sí, estabiliza la cera, permitiendo una liberación más uniforme y prolongada de las fragancias, mejorando la experiencia aromática.

¿Qué herramientas necesito para mezclar correctamente el ácido esteárico con la cera?

Necesitarás una balanza precisa para medir el aditivo, un termómetro para monitorear la temperatura de la cera, y utensilios de mezcla como cucharas y espátulas de metal o silicona que sean resistentes al calor.

¿Qué debo hacer si mi mezcla de cera y ácido esteárico forma grumos?

Mantén una temperatura constante y remueve constantemente para evitar grumos. Si se forman grumos, incrementa ligeramente la temperatura y continúa removiendo hasta que se disuelvan completamente.

¿Cómo afecta el ácido esteárico al desmoldeo de las velas?

Actúa como un agente desmoldeante, facilitando la extracción de las velas de los moldes sin dañarlas. Esto es especialmente útil para velas con formas detalladas.

¿Cuál es la mejor forma de almacenar el ácido esteárico para mantener su calidad?

Almacena el ácido esteárico en un lugar fresco, seco y oscuro, en su envase original bien cerrado para evitar la exposición a la humedad y al aire. Esto mantendrá el producto en óptimas condiciones.

¿El ácido esteárico afecta la estabilidad de las velas en climas cálidos?

Sí, al incrementar el punto de fusión de la cera ayuda a que las velas sean más resistentes en climas cálidos, por lo que ayuda a que duren más tiempo encendidas.

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